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Catégorie: Applications

La science (libre) sur smartphone : Unit Converter Ultimate

2019-08-12 par Rémi

Si il y a bien une chose que je déteste c'est tomber dans une publication ou la datasheet d'un composant sur des données en système impérial (le système d'unités de mesure anglo-saxon) ! Généralement ça se termine par une recherche sur internet du facteur de conversion vers le système international (ou SI). Alors c'est parti pour ce deuxième billet sur les applications libres pour se simplifier la vie quand on fait des sciences avec un convertisseur d'unité ! (pour retrouver le billet précédent c'est ici)

Unit Converter Ultimate

L'application de cette semaine est d'utilité publique: avec son nom de jeu de combat, Unit Converter Ultimate (que j'abrègerai UCU) nous propose un outil de conversion d'unités simple et puissant. Comme d'habitude ce n'est pas l'unique application capable d'effectuer cette tâche mais j'ai un gros problème avec ses concurrentes: elles sont très peu ergonomique. Phil Shadlyn, le développeur à l'origine de UCU, avait visiblement le même soucis que moi comme il le souligne dans la description de son application sur GitHub.

UCU se compose simplement d'un champ d'écriture où l'on entrera la valeur à convertir, dessous deux listes permettent de sélectionner l'unité de départ et celle d'arrivé de la conversion, finalement la valeur de sortie est affichée à droite de l'écran. Simple, ergonomique, efficace ! Les unités sont classées par grandeur physique dans le volet latéral gauche de l'interface, je ne vais pas en faire toute une liste mais juste souligner celles qui sont originales.

Interface de l'application UCU
L'interface de UCU: simple, ergonomique, efficace ! (apparement les pintes sont plus grosses aux US qu'au Royaume-Uni, je ne sais pas ce qu'il faut en tirer comme conclusion...)

Tout d'abord nous avons l'onglet cuisine qui donne accès aux "unités" généralement utilisées dans les recettes comme la cuillière à soupe ou celle à café. Pour les adeptes des bars on y trouvera même la pinte ! Après la cuisine, les finances: comme beaucoup d'applications similaires un convertisseur de devises est présent et se mettra à jour avec les valeurs actuelles du marché si vous êtes connecté à internet. Sont également présentes les unités stockage numérique (bit, octets et leurs dérivés), très pratique quand on sait que dans ce domaine les préfixes multiplicatifs comme kilo, méga, giga, etc. correspondent à des puissances de 2 et non de 10.

Et puis bien sûr UCU se propose de résoudre tous nos cauchemars! Toutes les unités du système anglo-saxon (livres, pouces, pieds et autres) seront facilement traduites dans ces bonnes vielles unités internationales que nous pourrons alors aisément appliquer dans notre monde civilisé ! (ça va, je blague je vous aime quand même les anglo-saxons ;p)

conversion de vitesses avec UCU
Autre exemple d'utilisation: la bonne vitesse pour une DeLorean ;)

D'autre part l'application est traduite dans 12 langues différentes dont le français et dispose de quelques fonctions supplémentaires: possibilité de choisir le séparateur des décimales (. ou ,), le séparateur de groupe (la virgule est souvent utilisée outre manche pour séparer les groupes de trois chiffres par exemple) ou encore de modifier le nombre de décimales qui seront calculées (ben oui parce que ces conversions sont rarement entières...). Enfin un thème sombre contentera celles et ceux qui ne veulent pas se brûler les yeux quand ils l'utiliseront dans leurs sombres labos au sous-sol !

Bon l'applications n'est évidemment pas parfaite et je soulignerai notamment le manque de certaines unités. Premièrement il manque clairement les unités lumineuses (lux, candela, etc.) ce que je trouve un peu dommage. Plus anecdotique, j'aurai bien aimé trouver l'électron-volt et l'angström même si, pour ce dernier, il ne s'agit que d'un ordre de grandeur. Heureusement le développeur de l'application nous permet de demander des unités qui ne sont pas disponibles par mail ou directement sur son GitHub ! Je lui ai donc envoyé un mail, nous verrons bien s'il intégrera ces quelques suppléments !

Comme pour l'application précédente, Unit Converter Ultimate est disponible sur f-droid.org, un super market d'applications libres ! J'espère que ces billets vous plaises, on se retrouve au prochain pour parler d'une application qui dévoilera (enfin!) tout le potentiel de votre smartphone !

La science (libre) sur smartphone : Elementary

2019-08-02 par Rémi

Je démarre une petite série d'articles sur quelques applications pour smartphones en lien avec les sciences ou les techniques. Elles seront tantôt dédiées à la curiosité en permettant à tout un chacun de découvrir un domaine, tantôt ce seront des outils utiles au chercheur, à l'ingénieur ou à n'importe qui voulant pratiquer les sciences. Dans tous les cas ce seront des applications libres et open source disponibles sur l'excellent market F-Droid. Celui-ci ne propose que des applications vérifiants ces conditions et ce dans tous les domaines pour les plateformes android (ou assimilées). Vous pouvez le télécharger en suivant ce lien: f-droid.org.

Elementary

Ecran principal de l'application Elementary
L'écran d'acceuil de l'application Elementary avec les éléments du tableau périodique classés par familles.

On commence avec un classique, Elementary est une application permettant de visualiser les éléments sur le tableau péridodique de Mendeleïev et leurs propriétés (un peu comme l'application inclue dans certaines calculatrices de lycée, vous vous souvenez ? ^^). \'Evidemment il existe quantité d'autres applications ou de sites web sur lesquels visualiser ces données, alors quel intérêt présente celle-ci me diriez-vous ?

Tout d'abord la source des informations. Comme beaucoup d'autres, Elementary présente un nombre conséquent d'informations sur chaque élément (masse, configuration électronique, point de fusion, etc.) mais elle ne se contente pas de copier ce que l'on trouve sur Wikipédia. Ici les données proviennent d'une base de données publiée par le National Institute of Standards and Technology (NIST) qui est spécialisé dans la métrologie. On a donc une source direct fiable scientifiquement pour ces informations.

La grande quantité d'informations est également un point important, si l'on y trouve les incontournables comme la masse atomique de l'élément, Elementary nous propose également des données tout à fait utiles lorsque l'on fait de la chimie ou que l'on étudie les matériaux. On aura par exemple accès à l'électronégativité de l'atome (utile pour déduire son potentiel de réaction chimique), à sa chaleur spécifique (requise pour quasiement tout calcul de thermodynamique) ou encore à la liste de ses isotopes. C'est donc un outil de travail intéressant.

Mais Elementary n'est pas que dédiée aux initiés, en effet l'application propose pour chaque élément d'accéder facilement à sa page Wikipédia et surtout à une vidéo de présentation vulguarisée! Ces vidéos sont issues d'un autre projet de l'université de Nottingham et sont accessibles sur YouTube, elles font généralement entre 10 et 20 minutes et sont facilement accessibles pour qui comprend l'anglais (c'est là le seul point faible, si l'application est entièrement traduite ce n'est pas le cas des vidéos).

Les détails sur l'élément carbone
Le détail des données sur le carbone avec en haut à droite les liens vers la page Wikipédia de l'élément et sa vidéo de présentation.

Pour finir Elementary possède encore d'autres qualités comme une interface simple et ergonomique, disponible en thème sombre ou clair, un moteur de recherche par nom (si vous connaissez le nom d'un élément mais pas son symbole qui est parfois issu du terme le désignant dans une autre langue) ou encore le fait d'être libre et open source (sous licence MIT). Ça change des applications pour lycéens du Google Play Store pleines de pubs et demandant l'accès à tous vos contacts pour vous afficher des informations librement accessibles dans une interface buguée...

C'est tout pour cette fois, j'espère que vous apprécierez cette série. Le prochain billet parlera d'un autre problème courant de laboratoire: convertir les unités ! (Surtout quand elles sont en système impérial...)